Ask an Expert: Should Surface Markers Be Mandatory When Diving?

by Scuba Diving staff

 

Con, by Chris Parsons: Dive-training agencies should teach SMB use, not mandate it

When I was asked to be the “con” on this topic, I almost said no — I rarely dive without a surface-marker buoy. After some thought, though, I realized that while there are definitely times when an SMB — or other type of surface marker — should be considered essential, mandating its use doesn’t really solve the problem.

One easy argument against mandating surface markers is that some dives simply don’t need them, and they might, in fact, get in the way — ice diving in a Minnesota lake comes to mind.

So who should mandate surface markers? Government? No, thank you. Training agencies? They don’t teach SMB use in the basic classes; it would be a huge jump for them to suddenly mandate them.

That really just leaves dive operators.

Operators can and sometimes do require SMBs. Unfortunately, that doesn’t mean that a diver is able or even willing to use an SMB properly. I’ve seen many divers in situations that clearly indicated a surface marker ought to be deployed, but the SMB often remained clipped to their BC. When I asked later why they didn’t inflate it, despite being a mile away from the boat, I generally got a puzzled look rather than an answer.

There is a larger point here, and it is that divers simply need to be better prepared, and moreover, to take responsibility for their own safety. If conditions or a location prescribe that a diver should have a surface marker, it should be incumbent upon the diver to have one. Mandating a piece of gear doesn’t train the diver, nor does it prepare them.

I’ve been on boats where SMBs are required and seen divers show up without one. The dive operator will typically loan the diver one, and often the diver needs a quick lesson in how to use it. Note that this represents two strikes against the diver already — they showed up without an SMB, and they don’t know how to inflate it. Worse, they don’t understand when to deploy it — if the boat is a mile away, it might be too late. Strike three.

When there is boat traffic or significant current, the prudent diver might deploy the SMB from depth using a reel or spool. Once on the surface, the diver should be focused on boat traffic, not fumbling to inflate a surface marker. To do this, divers need to be trained and able to practice the skill. To my knowledge, SMB deployment from depth is not taught in Open Water or Advanced classes. Rather than mandating its use, perhaps the training agencies should teach its use — and its importance.

I understand why dive operators feel compelled to require SMBs. Ideally, they shouldn’t have to, but too many divers show up unprepared. That shouldn’t happen. Divers who show up at a dive operation should take the time to get trained, understand the consequences of diving in that area, and arrive with the gear needed for the dive.

This one should be on the diver.

 

Read more here and See the video in here

 

 

smb

 

BOYAS de Señalización y Descompresión

Herramientas prácticas y de seguridad !!!

El buceo, ya los sabemos, es una actividad que requiere una gran cantidad de equipamiento. Parte de ese equipo es imprescindible para realizar la actividad, como en el caso del visor o el cilindro, sólo por mencionar algunos; y los fabricantes ofrecen en la actualidad una amplia gama de modelos de cada pieza. Otros elementos del equipamiento son considerados accesorios, ya que si bien se puede bucear sin los mismos, vienen de alguna forma a completar o complementar las necesidades del buzo debajo del agua. Accesorios existen en el mercado por miles y de los más variados, y hay que reconocer que gran parte de los mismos no son imprescindibles en lo absoluto. La idea de este artículo es resaltar la importancia de un elemento del equipamiento de buceo que es considerado en nuestros días como accesorio pero que, en mi opinión, se hace cada vez más indispensable. Me refiero a las boyas.

Las boyas constituyen asimismo una herramienta esencial para determinar posiciones. En estos casos los buzos, cuando pretenden marcar un lugar, pueden lanzar una boya atada a un cabo a la superficie y dejarla amarrada para poder ubicar el lugar determinado más fácilmente en el siguiente buceo. De la misma forma, y en los casos en que las zonas de buceo tienen un alto tránsito náutico, los buzos utilizan estos elementos para mandarlos a la superficie con el objeto de indicarles a los capitanes de las embarcaciones la posición de los buzos.

Del mismo, y debido a sus colores brillantes, las boyas constituyen una herramienta muy útil para el caso de rescates. Muchas veces sucede que los buzos, debido a fuertes corrientes u otros factores, vuelven a la superficie a mucha distancia del barco de buceo. Para el capitán del barco de buceo es muy difícil ubicar un buzo flotando en la superficie, pero esta tarea se ve simplificada si el buzo posee una atrayente boya naranja a su lado. Estas boyas de buceo,

se fabrican en dos formas básicas: la tipo salchicha, que es un tubo cuyo diámetro puede variar entre los 15 y 20 centímetros, con una longitud de entre 1 y 1,5 metros; y las de forma de pera invertida (o globo aerostático). En ambos casos, existen dos mecanismos para poder inflarlas debajo del agua: en el más simple de los casos la boya tiene un extremo abierto por el cual el buzo puede agregar aire mediante la utilización del power del chaleco compensador. La boya tiene un diseño tal que impide que el aire se escape al llegar a la superficie. Por otro lado tenemos las boyas que son completamente cerradas y en la cuales elinflado se hace a través de una válvula que admite una manguera de baja presión. Habiendo probado ambos sistemas, prefiero las boyas abiertas. El sistema de inflado mediante manguera no me agrada porque tenemos dos opciones para inflarla: o desconectamos la manguera de baja presión del power del chaleco (lo cual implica a perder tiempo desconectando y volver a conectar, y la imposibilidad de inflar el chaleco durante ese lapso de tiempo), o agregamos otro manguera de baja presión independiente para esta única finalidad (lo cual implica tener una manguera más que controlar durante el buceo).

Si llevamos boyas necesariamente debemos llevar otro elemento accesorio: el carrete (o spool). Se recomienda portar al menos uno con un mínimo de 30 metros de cabo fino y la ubicación de los mismos también está especificada por las agencias certificadoras antes mencionadas.

El uso de Reels para elevar boyas esta totalmente contraindicado ya que se pueden producir enganches en el momento de la liberación de las mismas con consecuencias no muy agradables. No es el caso del spool que es un elemento limpio de accesorios donde el cabo no tiene ninguna posibilidad de enganche y por otro lado el mismo si se escapara de nuestras manos es neutro.No pretenda realizar un buceo sin haber practicado previamente en un ambiente controlado el proceso de extracción de la boya, su enganchado al carrete de cabo y el posterior inflado y liberación a la superficie. El procedimiento debe ser practicado a conciencia para hacerlo en forma rápida y fluida y evitar enredos del cabo o enganches con su cuerpo. Si a pesar de todo, el cabo del carrete se enreda y Ud. empieza a sentir que el poder de la boya empieza a arrastrarlo hacia arriba en forma descontrolada, suelte la boya, ascienda lentamente respetando las paradas de seguridad indicadas, y posteriormente recupere la boya al llegar a superficie.

Seguir Leyendo aqui 

Autor: Gustavo Costa (Instructor NAUI # 38639 / Instructor DAN # 11476)

 

Ver video aqui

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s