Importance of Coral Reefs

 

Coral reefs are some of the most diverse and valuable ecosystems on Earth. Coral reefs support more species per unit area than any other marine environment, including about 4,000 species of fish, 800 species of hard corals and hundreds of other species. Scientists estimate that there may be another 1 to 8 million undiscovered species of organisms living in and around reefs (Reaka-Kudla, 1997). This biodiversity is considered key to finding new medicines for the 21st century.

Storehouses of immense biological wealth, reefs also provide economic and environmental services to millions of people. Coral reefs may provide goods and services worth $375 billion each year. This is an amazing figure for an environment that covers less than 1 percent of the Earth’s surface. Healthy reefs contribute to local economies through tourism. Diving tours, fishing trips, hotels, restaurants, and other businesses based near reef systems provide millions of jobs and contribute billions of dollars all over the world.

Coral reefs buffer adjacent shorelines from wave action and prevent erosion, property damage and loss of life. Reefs also protect the highly productive wetlands along the coast, as well as ports and harbors and the economies they support. Globally, half a billion people are estimated to live within 100 kilometers of a coral reef and benefit from its production and protection.

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Photo Credit: Adventure Journal

 

¿Cuál es la importancia de los arrecifes de coral?

 

Los arrecifes son un recurso valioso con beneficios inestimables. Muchos países depende de ellos para sostener su industria pesquera y su alimentación, ya que sirven de habitat para muchas especies marinas de consumo humano con gran importancia económica. Proveen protección a las costas de la erosión y los embates de las olas.  Son fuente de recreación y estimulan el turismo, atrayendo millones de buceadores y visitantes por su diversidad, belleza y colorido. En ellos se encuentran muchos animales que son fuente de alimento de otros organismos superiores, formando unas redes alimentarias importantes. Los fragmentos rotos y acumulaciones de sedimentos y arenas calcáreas que se origina de los propios corales y de los otros organismos con esqueletos calcáreos suplen a las costas con las arenas blancas de la playas.

Apenas estamos empezando a comprender las aplicaciones médicas y comerciales que se encuentran allí. A pesar de su importancia ecológica y su inigualable belleza, están siendo amenazados por las actividades humanas. Como es el caso de otros ecosistemas debemos aprender a protegerlos para las generaciones futuras.

 

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